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小説の中の手紙


手紙を初めて書いたのは小学校低学年の時でした。そして、手紙の魅力に気付いたのは小学校高学年もしくは中学校に入ってからだったと思います。きっかけは小説の中に登場する手紙でした。

小説の中で手紙はいつも重要なアイテムとして様々な役割を果たします。何かの伏線だったり、主人公の秘めた心を伝えたり、気持ちを吐露するものだったり。人の心情が手紙の中に表現されることが多く、そのシーンには感情を揺さぶる何かがあります。私は手紙の持つそういう部分にとても惹かれているのです。

最初にその魅力を教えてくれたのは、ジーン・ウェブスターの『あしながおじさん』でした。

孤児院で育ったジュディは、ある資産家の目に留まり、大学進学のための援助を受けられることになります。条件は毎月必ず手紙を書くことでした。資産家は名前を明かさず、ジュディは“あしながおじさん”というあだ名をつけて手紙を書きおくります。

ほぼ全編にわたり手紙文で構成されたこの物語を初めて読んだとき、とても斬新に思えて夢中になったものです。主人公ジュディがあしながおじさんに書く手紙は圧倒的に面白く、「こんな楽しい手紙を書きたい!」「こんな手紙をもらってみたい!」そう強く思わされました。

それ以来、感性豊かに日常の出来事をとらえては独特の語り口で書かれたジュディの手紙は私の手紙のお手本となりました。

最近とても話題になった手紙の小説といえば、小川糸さんの『ツバキ文具店』とその続編の『キラキラ共和国』があります。テレビドラマにもなりましたから、ご存知の方も多いことでしょう。

鎌倉に住む主人公・雨宮鳩子は、祖母が亡くなったことをきっかけに、実家で古くから営まれている文具店を引き継ぎます。そこではもう一つ、思いを言葉にするのが難しい人に代わって手紙を書くことを請け負う“代書屋”という仕事がありました。依頼してくる人たちの思いを言葉に表しながらその人生に関わることで、一人の人間として成長していく物語です。

この小説で面白かったのは手紙アイテムの使い方です。
なぜその紙を選ぶのか、なぜそのペンで書くのか、どんな文字で書くのか、ふさわしい切手はどれか。全てを選び出す行為が手紙に意味を持たせていくのです。あるいは手紙にある意味がそのような行為をさせるとも言えるでしょう。

手紙を書く基本的な姿勢や、適当ではない丁寧な仕事としての手紙のありように感銘を受けました。ほのぼのとした物語を楽しむ一方で、読んでいるとまるでお茶のお作法を学ぶような背筋が伸びる感覚がありました。

手紙が登場する小説なんて星の数ほどありますが、私が手紙好きになるきっかけとなったものと最近読んで面白かったものを挙げてみました。どちらも手紙の魅力が最大限に溢れている小説です。

小説の中の手紙


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